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두록시

Tuluver, 아름다운 맹금

인간은 자연을 오랜 기간 탐구해 왔습니다. 하지만 여전히 인간이 자연에 관해 알고 있는 것은 극히 일부분에 불과합니다. 아직도 지구상엔 인간이 발견하지 못한 수많은 생물이 존재하며, 그 모든 종 하나하나의 발견은 경이로운 일이 아닐 수 없습니다. 그런 뜻에서 오늘은, 작년에 처음 발견된 아름다운 새에 관해 이야기해보도록 하겠습니다.


귀엽게 발을 모으고 있는 툴루버의 사진입니다. / BirdLife South Africa on Facebook
귀엽게 발을 모으고 있는 툴루버의 사진입니다. / BirdLife South Africa on Facebook

위 사진의 새가 오늘 소개할 새인 툴루버(tuluver)입니다. 이 새의 발견은 2015년 8월 29일, BirdLife South Africa의 페이스북 계정을 통해 처음 발표되었습니다. 이 아름답고 새로운 종의 발표는 전 세계적으로 화제가 되었으며, 국내 언론에서도 툴루버의 의미를 직역한 두록시(兜鹿視)라는 이름으로 알려졌죠. 하지만 두록시는 보도를 위해 임시로 명명된 이름이고, 현재 전 세계적으로 통용되는 이름은 툴루버이기 때문에 이 포스트 내에서의 호칭은 툴루버로 통일하도록 하겠습니다.


위 링크가 바로 처음으로 툴루버의 존재를 세상에 알린 페이스북 게시글입니다. 툴루버는 2015년 8월 29일, 남아프리카의 마푼구베 근처에서 발견되었습니다. 사실 툴루버가 처음으로 목격된 것은 이보다 앞선 2013년이었는데요. 툴루버의 개체수가 워낙 적은 탓에 추가적인 목격이 어려웠고, 그로부터 2년이 지난 2015년에서야 툴루버는 다시 발견되어 그 존재가 공식적으로 발표되게 됩니다.


과학자들은 툴루버가 생태계에서 굉장히 중요한 역할을 한다고 분석합니다. 사체를 먹는 동물들은 흔히 자연의 청소부 역할을 한다고 말해지는데요. 부리 모양으로 볼 때 툴루버는 죽은 동물을 먹는 새로, 질병의 매개체가 될 수 있는 사체를 먹어 탄저병이나 광견병, 또는 보툴리누스중독과 같은 질병이 확산되는 것을 막아줍니다. 하지만 이와 같이 중요한 새인 툴루버는 그 존재가 세상에 알려지자마자 멸종위기 동물로 지정되어, 과학자들은 이 멋진 새의 조사와 보호를 위해 힘쓰고 있습니다.


툴루버의 발견이 처음 발표된지 3일 후인 2015년 9월 1일, BirdLife South Africa에서는 충격적인 사실이 담긴 위의 영상을 공개합니다. 바로 툴루버는 실존하는 새가 아니라, 포토샵으로 만들어진 가공의 새라는 사실이지요. 툴루버(tuluver)라는 이름은 독수리(vulture)의 애너그램으로 만들어졌으며, 이 새는 국내에서 두록시란 이름으로 소개된 적이 없습니다. 이 영상은 툴루버의 이미지가 만들어진 과정, 그리고 툴루버가 만들어진 이유를 보여줍니다.


귀엽게 발을 모으고 있는 툴루버 이미지의 원본이 된, 귀엽게 발을 모으고 있는 주름민목독수리(Lappet-faced vulture)의 사진입니다. / © Warwick Tarboton
귀엽게 발을 모으고 있는 툴루버 이미지의 원본이 된, 귀엽게 발을 모으고 있는 주름민목독수리(Lappet-faced vulture)의 사진입니다. / © Warwick Tarboton

툴루버는 멸종 위기에 처한 독수리류에 대한 인식 개선을 위해 만들어졌습니다. 툴루버에 관한 얘기에서 알 수 있듯이, 독수리류의 새들은 생태계뿐만 아니라 인간의 삶에도 굉장히 중요한 새입니다. 하지만 이 새들은 독특한 생김새와 사체를 먹는 특성 때문에 무섭다, 또는 못생겼다고 부정적으로 인식되는 경우가 많습니다. 독수리류에 대한 이런 부정적인 인식을 바꾸기 위해, 독수리류의 특성을 살리면서도 현대 사회에서 보편적으로 아름답다 여겨지는 요소들을 넣어 만들어진 것이 툴루버였죠.


파스텔톤의 얼굴과 부리가 매력적인 흰머리검은독수리(white-headed vulture)입니다. / Merijn Vogel on Flickr
파스텔톤의 얼굴과 부리가 매력적인 흰머리검은독수리(white-headed vulture)입니다. / Merijn Vogel on Flickr

이렇게 전 세계를 상대로 거짓 정보를 흘려서 관심을 모아야 할 정도로, 현재 아프리카에 서식하는 독수리류의 개체수 감소는 심각한 수준입니다. 그래서 BirdLife South Africa에서는 우선 가공의 새를 만들어 관심을 끌었고, 그 후 이 기획의 전말을 공개하며 새로 발견되는 새뿐만 아니라 사라져가는 새들에 대해서도 관심을 가져달라는 메시지를 전하였죠. 이렇게 멋진 새들을 다시 보지 못하게 될 수도 있다는 것은 정말 안타까운 일이 아닐 수 없으니까요. 그리고 이렇게 툴루버를 시작으로, 전 세계인들은 모든 독수리들이 아름답다는 것을 알아가게 될 것입니다.


북청사자독수리같지만 이집트독수리(egyptian vulture)입니다. / Carlos Delgado; CC-BY-SA
북청사자독수리같지만 이집트독수리(egyptian vulture)입니다. / Carlos Delgado; CC-BY-SA

매년 9월의 첫 번째 토요일은 국제 독수리류 인식의 날(International Vulture Awareness Day, 이하 IVAD)입니다. 2015년의 IVAD는 9월 5일로, 툴루버가 처음 공개된 날인 8월 29일은 IVAD로부터 정확히 일주일 전이었죠. 올해인 2016년의 IVAD는 9월 3일이었으며, 내년의 IVAD는 9월 2일입니다. 실은 올해 9월 첫 주에 IVAD에 관한 포스트를 쓸 예정이었지만 잊어버렸습니다. 그래서 올해는 9월이 가기 전 툴루버에 관한 포스트를 작성하였고, 내년엔 실시간으로 IVAD에 관한 포스트를 작성할 수 있기를 바랍니다. 그러려면 우선 이 블로그가 최소 1년은 더 존속해야 하겠군요.


♡

올해의 실시간 IVAD 포스팅을 놓친 것은 아쉬운 일이지만, 독수리류의 사랑스러움을 인식하고 알리는 것은 날짜에 상관없이 언제 해도 좋은 일입니다. 위의 이미지는 IVAD 홍보 및 독수리 인식 개선을 위해 만들어진 카드 중 하나인데요. 이 카드를 포함한 20종류의 카드를 여기에서 다운로드할 수 있습니다. 올가을엔 친구, 가족, 또는 연인과 귀여운 카드를 주고받으며 독수리에 대한 사랑과 관심을 널리 전하는 것은 어떨까 제안해보며, 오늘의 포스트 마치도록 하겠습니다.

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