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큰화식조

Southern cassowary, 세상에서 가장 위험한 새

강하고 아름다운 새에 관해 얘기하는 것은 항상 즐거운 일입니다. 그런 뜻에서 뱀잡이수리에 이어 오늘은 화식조에 관해 얘기해보도록 하겠습니다. 화식조는 큰화식조, 작은화식조, 파푸아화식조 이렇게 세 종류가 있는데요. 오늘은 그중에서도 가장 큰 화식조인 큰화식조에 대해 얘기해보도록 하겠습니다.


제가 제일 좋아하는 큰화식조 사진으로 시작합니다. / Paul IJsendoorn on Flickr
제가 제일 좋아하는 큰화식조 사진으로 시작합니다. / Paul IJsendoorn on Flickr

큰화식조는 뉴기니 섬과 오스트레일리아 일부 지역에 서식하는 날지 못하는 새입니다. 트라고판 포스트에서 짧게 언급했던 것처럼 단단한 뿔 같은 머리 위의 골즐이 특징적이죠. 큰화식조는 굉장히 거대한 새로, 타조와 에뮤 뒤를 이어 세상에서 세 번째로 제일 큰 새라고 합니다. 무게로는 타조 다음으로 무거운 새라고 하네요. 비록 가장 크고 무거운 새는 아니지만, 큰화식조는 세상에서 가장 위험한 새로 2004년판 기네스북에 등재되었습니다.


기네스에 등재된 이유를 알 것 같습니다. / Mark Evans on Flicker
기네스에 등재된 이유를 알 것 같습니다. / Mark Evans on Flicker

큰화식조는 날카로운 발톱이 있는 발을 가지고 있습니다. 세 개의 발가락 중 특히 가운뎃발가락의 발톱은 길이가 12cm에 다다를 정도로 길게 자란다고 합니다. 큰화식조는 이 발로 상대를 차거나 베어버릴 수 있습니다. 한 번의 걷어차기로 성체의 인간도 치명상을 입을 수 있다고 하네요. 이런 위험한 동물이지만 화식조는 의외로 겁이 많다고 합니다. 공격하는 것은 대부분 상대가 먼저 자극하였을 때라고 하네요. 큰화식조는 숲 속에서도 시속 50km로 달릴 수 있다고 하니, 멀리서라도 화식조를 자극하는 것은 추천하지 않습니다.


이런 위험한 새가 불덩어리까지 물고 쫓아오면 정말 무섭겠지요. 하지만 다행히도 화식조는 이름처럼 불을 먹는 새는 아닙니다. 위 사진을 보면 화식조의 목엔 길게 볏이 늘어져 있는데, 이것을 보고 목이 붉은 것을 보니 불을 먹어서 그런 것이 아닐까 생각하여 이런 이름이 붙었다고 합니다. 화식조가 잡식성이라 이것저것을 주워 먹는 것을 보고 불까지 먹는 게 아닐까 믿었다는 설도 있다고 하네요.


Cassowary plum의 열매와 꽃입니다. / Cerlin Ng on Flickr
Cassowary plum의 열매와 꽃입니다. / Cerlin Ng on Flickr

불은 안 먹지만 버섯과 씨앗, 곤충과 작은 동물들까지 화식조는 굉장히 다양한 것을 먹습니다. 하지만 세상에서 가장 위험한 새인 큰화식조가 제일 좋아하는 것은 놀랍게도 과일입니다. 위 사진의 파란 색 과일은 Cerbera floribunda로 cassowary plum이라고도 불리는 과일입니다. 번역해보면 화식조 자두쯤이 되겠군요. 이름처럼 이 과일은 큰화식조가 가장 좋아하는 과일이라고 합니다. 이 과일은 독성을 가지고 있어 사람을 포함한 대부분의 동물들은 먹을 수 없다고 하는데요. 이런 과일을 좋아하는 부분에서 우리는 위험한 새 큰화식조의 위엄을 다시 한번 느낄 수 있겠습니다.


새끼와 함께 있는 화식조의 모습입니다. / Arjan Haverkamp on Flickr
새끼와 함께 있는 화식조의 모습입니다. / Arjan Haverkamp on Flickr

화식조는 대부분의 새들과 달리 암컷이 수컷보다 몸집이 크고 색이 선명합니다. 큰화식조의 암컷은 한 번에 평균 네 개 정도의 녹색 알을 낳는데, 그 알을 품고 새끼를 키우는 것은 전부 수컷의 역할이라고 합니다. 위 사진처럼 새끼와 함께 있는 화식조는 전부 수컷이라고 볼 수 있겠지요. 화식조의 알이 부화하기까진 오륙십일 정도가 걸린다고 합니다. 이렇게 부화한 새끼를 수컷은 약 아홉 개월간 돌본다고 하네요. 이 시기의 수컷들은 굉장히 적극적으로 천적으로부터 새끼를 보호한다고 하는데요. 저 천적엔 인간 역시 포함되어 있으니 새끼를 데리고 있는 큰화식조는 더더욱 자극하지 않는 것이 좋겠습니다.


귀염둥이 새끼 큰화식조들은 / Arjan Haverkamp on Flickr
귀염둥이 새끼 큰화식조들은 / Arjan Haverkamp on Flickr
이런 시기를 거쳐서 / Laurens on Flickr
이런 시기를 거쳐서 / Laurens on Flickr
강하고 멋지게 성장합니다. / Charlotte Hay on Flickr
강하고 멋지게 성장합니다. / Charlotte Hay on Flickr

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